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Pour moi, cela arrive quand je fais du yoga, de la danse ou de l'écriture. Je me sens vibrante, vivante et satisfaite, convaincue que je suis mon meilleur moi-même.

Je suis dans le «flux», un terme inventé il y a plus de 20 ans par la psychologue Mihaly Csikszentmihalyi.

Le flux est caractérisé par les moments de concentration intense que les athlètes appellent se trouver dans «la zone». Selon Csikszentmihalyi, vous avez plus de chances de vous sentir «dans le flux» lorsque vous poursuivez des objectifs clairs, difficiles à atteindre. Vous avez trouvé le bon compromis entre l'ennui et la frustration. Au cours de l'activité, vous entrez dans une boucle de rétroaction qui vous fournit les informations nécessaires pour vous rapprocher de votre objectif. Vous perdez le temps et la conscience de votre corps et pouvez même oublier de manger ou de rester éveillé jusqu'aux petites heures de la nuit.



Un état de flux est spécial. C'est parce que ces moments nous arrivent à la plupart d'entre nous de temps en temps. La bonne nouvelle? Vous pouvez entrer dans la zone plus souvent en vous étirant et en maîtrisant des compétences qui utilisent vos forces personnelles. Gordon Lawrence, auteur de «Finding the Zone: Une toute nouvelle façon de maximiser le potentiel mental», retrace l’état des flux à la curiosité naturelle des bébés, qui sont complètement absorbés et ravis lors de l’exploration. Les adultes, comme les bébés, sont stimulés par la nouveauté, mais vous êtes plus susceptible de ressentir le flot en tant qu'adulte lorsque vous maîtrisez déjà une compétence.

Avec le flux, même si vous êtes «dans la zone», vous n'êtes pas seulement «en zone». Vous êtes détendu, mais aussi alerte et actif. Si la méditation est votre activité favorisant la fluidité, par exemple, vous vous empêchez toujours activement de vous éloigner ou de vous endormir mentalement, généralement en vous concentrant sur votre respiration.



Beaucoup de gens ressentent le plus facilement le flot quand ils bougent, par exemple pendant une course ou quand ils nagent. Les activités répétitives, telles que le tricot, peuvent également vous aider à suivre le courant et à vous détendre. (Certaines recherches suggèrent que des mouvements répétitifs peuvent aider à augmenter la sérotonine, la substance chimique du cerveau qui stimule l'humeur.)

Yvonne, 43 ans, se souvient avoir senti la fluidité tout en pratiquant la gymnastique à 12 ans. «J'étais de loin la fille la plus pudgient de l'équipe de gymnastique et la moins talentueuse, mais j'ai pris des cours et pratiqué tous les jours», se souvient-elle. Son beau-père a même fabriqué un tapis de gymnastique à partir de vieux morceaux de mousse pour pouvoir s'entraîner à la maison. «J'ai travaillé sur le tapis fait maison pendant des heures et des heures jusqu'à la tombée de la nuit. Je n'ai pas terminé avant d'avoir pris le côté aérien et le dos semi-cloué», explique Yvonne. «Avoir un objectif qui vous dépasse, mais qui est également réalisable, c'est grisant. Rien ne comptait sauf moi et les acrobaties pour lesquelles j'étais immobile. "



Csikszentmihalyi a déclaré qu'après avoir plongé dans un état de flux sans conscience de soi, nous en sortions non seulement plus heureux, mais également avec un sens plus fort de l'identité. Quand Yvonne a besoin de force aujourd'hui, elle se souvient de la détermination qu'elle avait à l'âge de 12 ans avec ce tapis de gymnastique fait maison.

Mais le flux ne se trouve pas seulement dans les activités physiques et les passe-temps préférés. Certaines personnes ont la chance d'entrer dans la zone de travail, les rendant ainsi plus susceptibles de bien performer et d'être satisfaites. Rebecca, 34 ans, adore enseigner aux élèves de 3e et 4e années, surtout quand elle essaie de nouveaux plans de leçons qui capturent son attention, ainsi que celle de ses enfants. Quand Rebecca est «en mouvement», dit-elle, les enfants réagissent avec plus d’énergie et d’enthousiasme. «À la fin de la journée d'école, je suis exaltée», dit-elle.

Une classe d'enfants dynamiques est un exemple clair de la rétroaction qui facilite la fluidité. Pensez-y comme si vous vous alimentiez mutuellement. Parfois, cependant, les retours sont plus subtils. Steve, 62 ans, compositeur, dit que ses commentaires sont basés sur les notations qu'il a faites. Il voit comment ses notes «se transforment en musique», un jour où tout va bien.

Mais cela ne signifie pas que vous deviez nécessairement quitter votre emploi simplement parce que cela vous ennuie ou vous frustre parfois. «La plupart d’entre nous n’ont pas le luxe de trouver des emplois et des activités qui correspondent exactement à nos forces», déclare le psychologue Christopher Peterson, Ph.D. de l’Université du Michigan. La solution, ajoute-t-il, consiste à rechercher des moyens de faire entrer vos forces, des traits tels que la gentillesse ou la créativité, dans votre journée.

Si vous avez une liste de tâches ennuyeuses à faire, faites preuve de créativité en vous préparant des défis qui peuvent vous aider à entrer dans la zone. Par exemple, si vous êtes un blogueur, limitez le nombre de mots d'un message et découvrez votre créativité ou plongez dans un sujet captivant sur lequel vous n'avez encore jamais écrit. Si vous êtes chef, au restaurant ou dans une famille affamée, vous devez créer un plat sans beurre ni huile, ni avec des légumes que vous n'avez jamais essayés.

La clé pour expérimenter le flux? Choisissez un objectif à la fois significatif pour vous et à votre portée.

Rachel Fortun enquête Pyramide 1 - 2018 (Juin 2019).