Shutterstock

L'un des nombreux casse-tête dans le monde des cheveux bouclés est que certaines personnes ressentent un relâchement de leurs boucles à mesure que leurs cheveux gagnent en longueur, tandis que d'autres subissent l'inverse: leur boucle augmente avec la longueur de leurs cheveux.

La première tendance a du sens sans avoir à y penser. Les cheveux longs ont plus de poids et sont attirés par la gravité, ce qui allonge et desserre la boucle. Ce dernier phénomène semble toutefois contre-intuitif.



PLUS DE NATURELLEMENT CURLY: Conseils pour couper les boucles

Ce comportement peut être tellement déroutant, entraînant la disparition des boucles avec une coupe de cheveux ou le développement soudain de la croissance de quelqu'un lorsque ses cheveux poussent pour la première fois. Bien que cette contradiction apparente puisse être déconcertante et même frustrante, il est possible de comprendre ce qui se passe si on regarde ce qui fait friser les cheveux et certains principes mathématiques qui peuvent être utilisés pour décrire les cheveux bouclés.

Morphologie des cheveux

Les cheveux humains sont un biomatériau merveilleusement complexe, composé de nombreuses sous-structures nanométriques tissées ensemble en motifs complexes, beaux et fonctionnels. L'élément constitutif du cheveu est la protéine kératine, constituée de longues chaînes d'acides aminés. Les acides aminés dans les brins de kératine ont des géométries de liaison très spécifiques qui confèrent à la fibre une conformation α-hélicoïdale. Des fibres kératiniques individuelles se regroupent avec d'autres fibres kératiniques pour former des agrégats appelés microfibrilles. Des grappes de microfibrilles sont regroupées dans des structures macrofibrillaires qui occupent le cortex central du cheveu. Les acides gras et les cuticules à base de kératine encapsulent tout le brin.



PLUS DE NATURELLEMENT CURLY: Conditionner les cheveux bouclés

La kératine des cheveux est composée de 14% d'acides aminés soufrés (cystéine et cystine). C’est à partir de ces acides aminés que se développent de nombreuses propriétés des cheveux, notamment les boucles. Lorsque deux brins de kératine sont adjacents, les liaisons –SH des groupes de cystine proches peuvent être oxydées pour former une liaison disulfure (SS) entre les deux brins. Ceci est une réticulation chimique qui lie les brins de kératine adjacents ensemble. Une forte proportion de liaisons disulfure tord le mèche de cheveux en un motif hélicoïdal. Les mèches de cheveux adjacentes ont tendance à adopter le même motif, puis à se regrouper en structures multi-hélicoïdales formant des boucles. De cette manière, la structure nanoscopique est répétée au niveau macroscopique. La nature aime les motifs.

Le processus à ondes permanentes exploite ce phénomène en rompant les liaisons disulfure, puis en les reformant (et en formant de nouvelles) avec les cheveux bloqués dans la forme hélicoïdale souhaitée.



Un certain nombre de facteurs contribuent au degré de courbure. Ceux-ci incluent, mais ne sont pas limités à:

  1. Forme du follicule pileux - Les follicules en forme de larme, cylindriques et ovales produisent tous des cheveux avec des degrés de boucles différents.
  2. Angle d’émergence des cheveux du cuir chevelu - Il a été constaté que les cheveux super bouclés émergeaient du cuir chevelu sous un angle différent de celui des cheveux lisses.
  3. Géométrie transversale des mèches de cheveux - Les mèches de cheveux complètement cylindriques sont droites, tandis que les mèches ovales ont des caractéristiques plus ondulées. Des mèches plates, en forme de ruban, donnent des cheveux bouclés extrêmement crépus.
  4. Quantité de liaisons disulfure - Une concentration plus élevée de liaisons disulfure entraîne un motif hélicoïdal plus prononcé.
  5. Morphologie prévalente des cellules du cortex - Le modèle d'agrégation des structures macrofibrillaires dans le cortex influe sur le degré de courbure.
  6. Présence d'autres gènes ou protéines - Plusieurs groupes de recherche explorent la présence d'une protéine qui semble responsable de la formation de boucles.

Structures hélicoïdales

Nous avons établi que la structure en hélice se répète sur tout le cheveu, de ses blocs de construction moléculaires les plus fondamentaux au motif de poils en vrac. Mais qu'est-ce qu'une hélice? Vous vous souvenez peut-être de la géométrie de l'escalier en colimaçon du brin ADN à double hélice issu de la biologie au lycée. Une hélice est une bobine en forme de ruban qui occupe trois dimensions et qui est régie par des équations trigonométriques spécifiques utilisées pour décrire la longueur des révolutions et l'angle de tangage.

X (t) = r cos t

Y (t) = r sin t

Z = ct

Où t = [0, 2π], c = constant, r = rayon et 2πc = séparation verticale des boucles.

Cette mathématique tridimensionnelle peut devenir un peu délicate à visualiser. Il est donc plus facile d’éliminer la troisième dimension (z) et de penser en termes d’ondes sinusoïdales bidimensionnelles. Les ondes sinusoïdales peuvent être utilisées pour modéliser de nombreux types de cycles oscillants qui se produisent dans la nature, tels que les ondes sonores, les ondes lumineuses visibles et les ondes radio. En trigonométrie, nous appelons la durée ou la distance nécessaire pour terminer un cycle complet de la période.

Si l'on examinait une boucle de cheveux en spirale, il serait possible de voir qu'une révolution de boucle complète serait égale à un cycle complet ou une onde sinusoïdale. La distance requise pour effectuer un cycle complet varie pour tout le monde. Des cheveux bouclés très crépus feraient plus de révolutions à la même distance que des cheveux moins bouclés. Pensez-y comme un motif de boucle haute fréquence.

Prenons l'exemple de trois personnes différentes, avec trois degrés de boucles différents, toutes ayant des cheveux de neuf pouces de longueur.

Personne A: Ses cheveux complètent une spirale complète en un pouce. En neuf pouces, il complète neuf révolutions complètes et semble très frisé bouclé. Si elle le faisait pousser plus longtemps, le poids finirait par étirer un peu les boucles, de sorte que ses boucles se relâchent. On dirait qu'elle a les cheveux de type 4.

Personne B: Ses cheveux remplissent une spirale complète tous les trois pouces. En neuf pouces, ses cheveux accomplissent trois révolutions complètes et semblent légèrement bouclés. Si elle devait la raccourcir, elle semblerait ondulée ou même droite, mais plus longue, elle se développerait en boucles spirales bien définies. On dirait probablement qu'elle a des cheveux Botticelli ou de type 3.

Personne C: Ses cheveux effectuent une révolution complète en six pouces. En neuf pouces de longueur, ses cheveux ne complètent qu'un tour et demi et apparaissent simplement ondulés. Si elle devait couper ses cheveux de six pouces ou moins, ils auraient l'air tout droit. Si elle le laissait grandir très longtemps (18 pouces ou plus), elle commencerait à voir apparaître un motif de boucles prononcé. On pourrait dire qu'elle a les cheveux de type 2 ou de type 3, ou même les cheveux raides, en fonction de sa longueur.

PLUS DE NATURELLEMENT CURLY: Trouvez votre type de cheveux bouclés

Dernières pensées

Les cheveux sont une structure complexe, et ils varient tellement d'une personne à l'autre. La structure hélicoïdale présente dans notre ADN même se manifeste à un niveau nanométrique dans les brins kératiniques qui constituent la base de nos cheveux et se répète à des niveaux de plus en plus élevés jusqu'à ce qu'elle soit exprimée dans les magnifiques boucles en spirale de notre aux cheveux »frères et sœurs.

La plupart d’entre nous qui ont les cheveux bouclés se retrouvent avec un mélange de toutes sortes de types de boucles sur la tête, et nous passons beaucoup de temps et d’efforts à essayer de les améliorer, de les définir et de les contrôler. Ceux qui ont les cheveux plus longs à développer et à montrer les motifs de boucles feraient bien de garder cela à l'esprit lors de la coupe des cheveux. Le manque de prudence peut entraîner la disparition de ces boucles précieuses. Rappelez-vous les mathématiques.

Afin d’obtenir les meilleurs résultats pour vos boucles, vous pouvez déterminer votre longueur d’une révolution et en tenir compte lors de la croissance ou de la coupe de vos cheveux.

La Relativité Générale — Science étonnante #56 (Mai 2020).