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A quel point seriez-vous emballé de remporter une médaille olympique? Assez dingues, non? C'est probablement parce que vous n'avez aucune chance de l'obtenir.

En réalité, ce n'est pas si simple.

Alors que la caméra monte sur le podium à la fin d'une épreuve à Londres, il y a de fortes chances pour que vous voyiez quelque chose comme ceci: une médaillée d'or rayonnante qui fait signe de la main en train de prononcer les mots à l'hymne national; un bronze qui est évidemment ravi d'être là; et une médaille d'argent brillante suspendue au cou de quelqu'un qui semble préférer être n'importe où ailleurs à l'heure actuelle. Pensez à McKayla Maroney après le saut le dimanche. Ou encore Viktoria Komova, décontenancée après le match de gymnastique de la semaine dernière.



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Expliquez la «pensée contrefactuelle», explique le psychologue Thomas Gilovich de l'Université Cornell. Dans son étude souvent citée de 1995, Gilovich et ses collaborateurs ont enquêté sur la joie apparente des médaillés d'argent après leurs épreuves. En un mot: pas si heureux. Le problème, écrit-il, est que la pensée contrefactuelle - imaginer le passé tel qu'il aurait pu se produire, dans un choeur de "Coulda-Shoulda-Shoulda" - peut vous rendre totalement sombre même à une époque de grandes réalisations.

«La manière dont nous évaluons les choses dépend de notre point de référence», déclare Art Markman, Ph.D., professeur à l'Université du Texas et conseiller en psychologie chez YouBeauty. «Lorsque vous perdez, vous passez beaucoup de temps à penser à tout ce que vous auriez pu faire différemment et qui vous aurait permis de gagner. Cela rend l'expérience de la médaille d'argent décevante. ”



Lors de la cérémonie de remise des prix, alors que le monde entier se consacrerait à honorer trois des plus grands athlètes de la planète, le médaillé d’argent pourrait regarder le podium et penser que cela aurait pu être moi . Au lieu de se réjouir dans le positif, elle se vautre dans des pensées négatives, concentrée sur le dixième de point, la milliseconde, l'atterrissage bancal qui l'a empêchée de réaliser son rêve ultime. Pendant ce temps, une médaillée de bronze peut se représenter le champ derrière elle et dire: je n’aurais rien pu faire, mais me voilà!

Parfois, souligne Markman, il est probablement plus facile de perdre beaucoup: «Si Usain Bolt vous met au flambeau au 100 mètres, je ne suis pas sûr que vous allez vous sentir aussi mal.» En d'autres termes, quand vous ' Si vous affrontez l’homme le plus rapide du monde, vos attentes pourraient être différentes.

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Et cela, dit Markman, est la clé pour bien se sentir bien, même si vous auriez pu mieux faire. «Vous devez être disposé à définir le succès de manière réaliste», conseille-t-il. «Il est extrêmement motivant de viser haut, mais à un moment donné, il faut prendre du recul et dire:« J'avais cet objectif et je ne l'ai pas atteint, mais avouons-le, c'était un exploit remarquable.

Plus important encore, ajoute-t-il, ne laissez pas la peur de l'échec vous empêcher d'essayer. Markman pense que, face aux décisions d’agir ou non, nous devrions tous adopter ce qu’il appelle une perspective arriérée de la vie. «Imagine que tu regardes ta vie de vieillard», dit-il. «Les gens regrettent ce qu'ils auraient pu faire et ne pas faire, les actions qu'ils n'ont pas entreprises. Une athlète olympique pourrait ne pas gagner, mais elle est devenue une athlète olympique et c'est assez incroyable.

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Bien sûr, lorsque vous n'êtes qu'un enfant et que vous êtes près de l'or, ce genre de perspective est probablement hors de portée. Alors, combien de fois le vainqueur de la médaille d’argent a-t-il l’air de tomber du cornet de glace? Cliquez sur la galerie ci-dessous pour voir quelques moments de médailles tristes de Londres 2012.

Yuri Nishihara - Etude Tableau Op. 39 N°6 - Rachmaninoff (Juin 2019).