Ce n'est pas exactement une nouvelle bouleversante que les fruits et les légumes soient bons pour la santé, mais la vérité est que beaucoup d'entre nous (vous savez qui vous êtes) ne mangeons toujours pas aussi sainement que nous le devrions. Maintenant, les scientifiques exploitent notre vanité pour nous inciter à manger mieux.

Voici le deal:

Les pigments qui font les pommes rouges et les carottes orange - appelés caroténoïdes - font partie intégrante du système immunitaire du corps et nous aident à lutter contre le vieillissement et d'autres types de dommages. Les médecins et les nutritionnistes accordent une telle importance à la consommation de fruits et de légumes car, à l'instar d'autres animaux, notre corps ne peut produire ces antioxydants sains.



Mais ils les stockent, surtout dans notre peau. La couche la plus externe de la peau - la couche cornée - est particulièrement efficace pour absorber les caroténoïdes. Ian Stephen, Ph.D., professeur adjoint de psychologie à l'Université de Nottingham en Angleterre, a été le pionnier de la recherche reliant les caroténoïdes alimentaires à l'apparence de la santé. «De nombreuses espèces d'oiseaux et de poissons ont des ornements colorés», a-t-il expliqué. «Ces patchs sont les plus grands et les plus brillants chez les individus les plus sains; ce sont les caroténoïdes qui donnent à ces ornements leur couleur vive. ”

Stephen et son équipe se demandaient si les caroténoïdes pourraient également améliorer l’apparence des gens. Ils ont donc utilisé un programme informatique pour tester les préférences de couleur de peau des personnes en leur permettant de jouer avec les nuances du visage d’une personne. Lorsqu'on leur a demandé de donner au visage l'aspect le plus sain possible, les utilisateurs de ce programme ont choisi d'augmenter le contenu en caroténoïdes de la peau par rapport aux autres options d'altération.



Mais Ross Whitehead, Ph.D. candidat à l'Université de Saint Andrews en Écosse et auteur principal d'une nouvelle recherche publiée dans PLoS ONE sur l'impact de l'alimentation sur l'apparence physique, ses collègues ont voulu savoir à quel point un changement de régime alimentaire était nécessaire pour que le rougeoiement des caroténoïdes soit en bonne santé. Ils ont suivi 35 étudiants pendant six semaines, surveillant leur régime alimentaire et mesurant la couleur de leur peau.

Les sujets qui, de leur propre chef, ont choisi de manger plus de fruits et de légumes ont présenté une augmentation de la pigmentation caroténoïde, conduisant à une peau plus jaune et plus rouge. «Environ trois portions sur une période de six semaines sont suffisantes pour apporter des améliorations perceptibles de la santé apparente et de l’attractivité de la peau du visage», explique Whitehead. Ceux qui ont réduit leur consommation de caroténoïdes ont toutefois payé le prix et sont devenus beaucoup plus pâles et ont semblé moins sains.

Mais revêtir un teint d'apparence saine ne consiste pas seulement à manger des fruits et des légumes. Les caroténoïdes voyagent et sont stockés dans notre corps à l'aide de graisses. Une étude de 2005 a révélé que l’association d’aliments riches en caroténoïdes et d’avocats ou d’huile d’avocat, riches en acides gras insaturés, améliore l’absorption. «Il est important de consommer des produits parallèlement à une alimentation équilibrée - pour des raisons de santé, mais aussi pour avoir les meilleures chances de tirer profit des avantages d'une couleur de peau», déclare Whitehead. À l'avenir, Whitehead espère que ce type de découverte motivera les gens à manger mieux. Et quelle meilleure raison de se lancer dans les produits frais que de vous aider à obtenir un teint plus beau et plus éclatant?



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