Il existe trois types de sueur: la sueur due à la chaleur, celle provenant de l'exercice et la sueur causée par le stress. Des trois, la sueur due au stress est la plus difficile à contrôler et dégage la plus puante odeur. Si vous avez du mal à garder votre sang-froid dans des situations stressantes, ce n'est pas seulement de la malchance, vous êtes biologiquement programmé pour piquer sous la pression.

Dans des circonstances normales, la transpiration a pour but de vous refroidir afin de ne pas surchauffer. Lorsqu'il fait chaud ou que vous vous exercez physiquement, votre température augmente progressivement. Le thermostat interne de votre corps, situé dans l'hypothalamus, finit par reconnaître qu'il vaut mieux faire quelque chose pour vous calmer et déclencher la libération de neurotransmetteurs qui informent des millions de glandes eccrines (sudoripares) sur tout votre corps afin de produire de la sueur. Lorsque la sueur s'évapore, elle vous évacue la chaleur et vous rafraîchit. Voilà.
C'est une toute autre histoire quand vous êtes sur le point de faire un discours, que vous êtes bloqué dans la circulation sur le chemin de l'aéroport ou que vous attendez votre blind date. L'excitation nerveuse provoque l'adrénaline et le cortisol dans le flux sanguin, augmentant le rythme cardiaque et libérant un torrent instantané de sueur provenant des glandes eccrines et d'autres glandes appelées glandes apocrines, situées dans les aisselles et la région pubienne. (Les glandes apocrines se trouvent également à un troisième endroit, le canal de l'oreille, où elles aident à garder la cire à l'oreille cireuse.)
Il n'y a pas de période d'échauffement. Vous allez de zéro à la sueur en quelques secondes à plat. Tout à coup, vous êtes trempé - et cela vous stresse encore plus. «Si vous vous démarquez par 100 degrés, c'est une augmentation graduelle, et tout le monde va transpirer. Vous l'attendez », a déclaré Susan Biehle-Hulette, Ph.D., biochimiste à Procter & Gamble. "Inversement, si tout d'un coup vous devez faire une présentation et que vous êtes mis sur la sellette, vous êtes alors le seul à transpirer."

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