Si vous avez déjà bu un savon pour le corps au parfum de dessert qui sentait si bon à manger, considérez ceci: Même si le message marketing peut être que les produits de beauté sucrés nous laissent nous faire plaisir, les recherches suggèrent qu'ils pourraient réellement encourager notre dent sucrée pour de vrai aliments.

Dans une étude de 2011 publiée dans Food Quality and Preference, 58 étudiants ont évalué une lotion parfumée au chocolat-praliné ou une lotion non parfumée, et les chercheurs ont suivi le nombre de biscuits aux pépites de chocolat consommés par les étudiants. À première vue, les sujets exposés à la lotion au chocolat ne mangeaient pas plus de biscuits aux pépites de chocolat que ceux qui recevaient une lotion sans parfum. Mais voici le problème: lorsque la lotion au chocolat était clairement étiquetée sur la bouteille, les sujets mangeaient effectivement davantage. En d'autres termes, le parfum du chocolat seul n'était pas assez puissant pour inciter les sujets à manger davantage de biscuits aux pépites de chocolat - la reconnaissance du parfum faisant la différence.
En général, les résultats appuient le concept selon lequel les signaux liés aux aliments augmentent l'apport alimentaire. L’exposition consciente au mot «chocolat», associé au parfum du chocolat, a contribué à augmenter les envies de chocolat. Mais pourquoi l’étiquette est-elle si nécessaire pour que les sujets aient le goût du chocolat?
«Les sens sont malléables et dépendent du contexte. Ainsi, l’étiquetage les a peut-être aidés à reconnaître l’odeur qu’ils n’auraient peut-être pas pu identifier autrement », explique Jonah Berger, Ph.D., professeur adjoint à la Wharton School of Business.
Dans le même ordre d'idées, est-il possible que le simple fait de frotter une lotion parfumée au fruité nous rende plus susceptibles de stimuler notre consommation de fruits?
"Certainement. Les odeurs peuvent déclencher toutes sortes de comportements connexes, y compris la consommation », explique le Dr Berger. Maintenant, il y a un truc surprenant dans le régime alimentaire: remplacez votre lotion de glaçage à la vanille par une lotion qui sent le citron.
Cependant, l'auteur principal de l'étude, Jennifer Coelho, Ph.D., n'est pas sûre que cela fonctionnerait. En se basant sur ses études récentes, elle a déclaré: «Je suppose que ce sont peut-être les expositions à haute teneur calorique« interdites aux aliments »qui ont le plus d’influence sur la stimulation de la consommation.» Revenons donc aux aliments malsains. Avec Halloween au coin de la rue, nous nous demandons si ce que nous choyons ne nous fera pas abuser de ces mini Snickers.

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