Ne devenez pas trop personnel, mais quand avez-vous eu un test de Papanicolaou pour la dernière fois? Être honnête.

Aux États-Unis, pas moins de huit millions de femmes adultes n'ont pas été dépistées pour le cancer du col de l'utérus depuis cinq ans, selon un rapport des Centers of Disease Control and Prevention. Pour éviter le gynéco, il faut vraiment mettre leur santé en danger: plus de 50% des nouveaux cas de cancer du col utérin concernent des femmes qui n'ont pas subi de test de Papanicolaou depuis cinq ans.

Bien que les directives sur la fréquence des tests Pap aient été modifiées en 2012 (la nouvelle recommandation préconise des dépistages moins fréquents - comme tous les trois ans - pour la plupart des femmes âgées de 21 à 65 ans), cela ne signifie pas que les femmes peuvent les ignorer toutes ensemble.



Le frottis est un test de santé important utilisé pour vérifier que les cellules du col utérin ne sont pas anormales, ce qui peut signaler une croissance cancéreuse (un test de dépistage du VPH permet en outre de dépister le virus du papillome humain responsable de ces changements cellulaires). Selon le National Cancer Institute, presque tous les cancers du col utérin sont causés par des infections à HPV, et seulement deux types de HPV, les 16 et 18, sont responsables d'environ 70% des cas de cancer du col de l'utérus. (Heureusement, un nouveau vaccin contre le VPH protège contre plus de souches.)

Dans la plupart des cas, les cellules infectées sont détectées par le système immunitaire et éliminées. Mais s'ils ne le sont pas, ils continuent à se développer et peuvent éventuellement former une tumeur. Les frottis vaginaux détectent ces changements anormaux tôt lorsque la maladie est plus facile à traiter. En fait, selon les CDC, le dépistage et le vaccin contre le VPH pourraient prévenir jusqu'à 93% des cancers du col de l'utérus.



Le CDC a également découvert que sept femmes sur dix qui n'ont pas été dépistées pour le cancer du col de l'utérus au cours des cinq dernières années bénéficient d'une couverture médicale régulière et d' une assurance maladie, c'est-à-dire qu'elles ont accès à une couverture médicale. On ne sait donc pas pourquoi elles n'ont pas t allé pour les tests. De plus, la Loi de 2010 sur les soins abordables exige que les fournisseurs d'assurance maladie offrent tous les dépistages du cancer gratuitement, sans frais pour le patient. En fin de compte, il appartient aux femmes - et à leurs médecins - de se rappeler de se faire contrôler au besoin et de ne pas laisser tomber cet important test.

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