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La vitamine D est la «vitamine du jour». Tout le monde sait que la vitamine D et le calcium influent sur la santé des os, mais ces dernières années, des scientifiques ont associé la vitamine D à un nombre croissant de problèmes de santé, allant du cancer du sein au diabète et aux maladies cardiaques. Plus il y a d'études et de titres publiés, plus grande est la confusion. En 2010, un article du New York Times prédit que la vitamine D serait le «supplément de la décennie». Le journaliste avait-il raison? Avez-vous besoin d'un comprimé de vitamine D quotidien pour garantir votre santé globale?



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De combien de vitamine D avez-vous besoin?

Cela semble une question simple, mais les scientifiques et les médecins discutent avec force de la réponse. La plupart de notre vitamine D provient de l'exposition au soleil, mais les experts s'accordent pour dire qu'un apport nutritionnel est important. L’Institute of Medicine, un comité scientifique composé d’experts, recommande à la plupart des gens d’acquérir entre 600 et 800 unités internationales (UI) par jour.

Source de vitamine D

Teneur en vitamine D (UI)

Saumon (sauvage, 3.5 oz)



600-1000

Saumon (d'élevage, 3.5 oz)

100-250

Thon (en conserve, 3, 6 oz)

230

Lait enrichi (8 oz liq.)

100

Jus d'orange enrichi (8 oz liq.)

100

Yaourt enrichi (8 oz)

100

Céréales de petit déjeuner fortifiées (1 portion)

100

Lumière du soleil: 10 min d'exposition aux bras et aux jambes

3000

Sur la base de ces apports recommandés, le comité a conclu que la plupart des Américains absorbaient suffisamment de vitamine D avec un régime alimentaire standard et une exposition modeste au soleil.



Ces conclusions de l'Institut de médecine ont déclenché une tempête de controverse. Mais la vérité est que leurs recommandations sont basées sur les preuves scientifiques disponibles. De plus, alors que les médecins obtiennent souvent des tests sanguins pour mesurer les niveaux de vitamine D, nous ne savons même pas comment définir une carence en vitamine D ou un niveau normal.

L'essentiel - Jusqu'à ce que nous disposions de plus de preuves scientifiques, nous ne pouvons pas recommander la consommation en gros de suppléments de vitamine D chez des personnes par ailleurs en bonne santé ayant un régime alimentaire normal et ne présentant aucun problème osseux.

Vitamine D et santé des os

Il ne fait aucun doute que la vitamine D est essentielle à la santé des os. La vitamine D aide l'intestin à absorber le calcium, qui est essentiel à la force et à l'architecture des os. L'ostéoporose est une maladie caractérisée par une diminution de la densité osseuse et une modification de l'architecture osseuse, exposant ainsi la personne à un risque de fracture, en particulier de la hanche et des vertèbres (dos). L'ostéoporose est extrêmement courante. Si vous avez actuellement 50 ans, vos chances de subir une fracture liée à l'ostéoporose sont de 50% si vous êtes une femme et de 13% si vous êtes un homme. La diminution de la production d'œstrogènes après la ménopause et la diminution du pic de masse osseuse commencent à accroître l'ostéoporose chez les femmes.

La prise supplémentaire de vitamine D et de calcium peut-elle réellement vous empêcher de développer l'ostéoporose? Les études scientifiques portant sur cette question apportent des réponses contradictoires. Pour le moment, nous pouvons affirmer que des apports alimentaires adéquats en vitamine D et en calcium sont importants pour la santé des os. Mais nous ne sommes pas convaincus que les suppléments de vitamine D peuvent prévenir l'ostéoporose.

D'autre part, si vous souffrez déjà d'ostéoporose, vous avez besoin de suppléments de vitamine D et de calcium, ainsi que de médicaments spéciaux pour prévenir une perte osseuse supplémentaire.

Les suppléments de vitamine D préviennent-ils d'autres maladies?

Il y a des années, les médecins ont découvert qu'une carence en vitamine D était à l'origine du rachitisme, une maladie des os, et que la prise de suppléments de vitamine D empêchait le problème. C'était un bon paquet, bien rangé, et beaucoup de médecins pensaient que l'équation de la vitamine D était complètement résolue. Épris de cette vitamine spéciale liée à la lumière du soleil, les scientifiques ont poursuivi leurs recherches en découvrant des récepteurs pour celle-ci dans les cellules de tout le corps, indiquant que leur objectif pourrait aller au-delà de la santé des os. En fait, la carence en vitamine D a été liée à une grande variété de maladies graves, notamment divers types de cancer, de maladies cardiaques, de diabète, d’hypertension et de maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques. Ces résultats ont soulevé une question importante: un supplément de vitamine D pourrait-il éviter de nombreux problèmes médicaux?

La réponse: nous ne savons pas. Des scientifiques avisés se demandent si une seule vitamine ou un seul produit chimique pourrait éventuellement prévenir un aussi large éventail de maladies dans tout le corps. Mais l’absence de preuves scientifiques n’a pas freiné l’affection amoureuse du public avec la vitamine D. Encouragés par le battage médiatique et l’espoir des médecins, les Américains dépensent des centaines de millions de dollars par an en suppléments de vitamine D.

Nos conclusions

Nous n'avons pas une compréhension complète de la vitamine D. D'après les données actuelles, nous concluons:

  • La plupart des adultes en bonne santé n’ont pas besoin de suppléments de vitamine D.
  • Assurez une alimentation en vitamine D adéquate, à l'ancienne, avec un régime alimentaire comprenant des aliments enrichis et 10 minutes d'exposition au soleil sur les bras et les jambes (et non sur le visage) deux ou trois fois par semaine.
  • Si vous ne pouvez pas obtenir suffisamment de vitamine D de source naturelle, demandez à votre médecin de vous fournir un supplément.
  • Évitez les méga-doses de vitamine D, car cela peut entraîner des complications, notamment des calculs rénaux.

Si vous souffrez d'ostéoporose, tenez compte des points suivants:

  • Les avantages de prendre des suppléments de vitamine D (avec du calcium et d’autres médicaments contre l’ostéoporose) dépassent les risques potentiels.
  • N'oubliez pas que le tabagisme, la consommation excessive d'alcool et le manque d'exercice réduisent la densité osseuse et aggravent l'ostéoporose.
  • L'exercice, en particulier l'entraînement contre résistance, peut prévenir la perte osseuse et augmenter la densité osseuse.

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