Lorsque vous êtes assis autour des barbecues en soirée ou des feux de camp au bord du lac cet été, vous remarquerez peut-être quelques amis qui se plaignent des piqûres de moustiques plus que d’autres. Ce n'est peut-être pas parce qu'ils sont du genre à se plaindre: les sangsues sont plus attirées par certaines chimies corporelles.

Les moustiques femelles ont besoin de sang pour se reproduire (les mâles ne pondent pas et ne mordent donc pas). Pour manger du sang, ces moustiques voraces doivent d'abord le trouver, ce qui signifie renifler un hôte pour le piquer. Les insectes le font, en partie, via des récepteurs d’odeurs situés sur leurs antennes et leurs bouches. Tout comme nous utilisons des récepteurs d'odeurs dans notre nez pour détecter l'arôme émanant de notre nourriture préférée, les récepteurs d'odeurs d'un moustique répondent de manière unique aux signaux chimiques émanant du corps de l'hôte.
Jusqu'à présent, les scientifiques ont découvert que le corps humain dégage plusieurs centaines de tels produits chimiques. Vous, vos amis et tous les autres avez chacun une signature chimique unique avec différents mélanges et concentrations; les malchanceux qui ont plus d'ingrédients attirant les moustiques risquent davantage de se faire piquer.
Cela ne signifie pas que certaines personnes sont plus attirantes pour tous les moustiques, explique Ulirich Bernier, Ph.D., chercheur en chimie et expert en attractifs des moustiques au Service de la recherche agricole du département de l'Agriculture des États-Unis. Il existe environ 3 000 espèces de moustiques dans le monde, chacune possédant un ensemble unique de récepteurs qui les rend plus ou moins attirés par certaines chimies corporelles. Cela peut rendre la même personne plus attrayante pour une espèce de moustique que pour une autre.
Selon Bernier, cela pourrait également expliquer pourquoi certaines espèces sont plus attirées par les humains que par d'autres animaux, tels que Anopheles gambiae, un important facteur de propagation du paludisme en Afrique subsaharienne qui se nourrit presque uniquement de personnes.
Ingrédients pour une morsure:
Le premier produit chimique détecté par les moustiques est le dioxyde de carbone, que vous expirez chaque fois que vous respirez. Cela est vrai pour tous les insectes qui se nourrissent de sang: le CO2 signale qu'un repas potentiel est à proximité, ce qui incite à une enquête plus approfondie.
Cela peut aider à attirer un moustique sur tout animal émettant du CO2. Étant donné que toutes les espèces de moustiques ne piquent pas tous les animaux, les signaux les plus importants pour rechercher un type d’hôte spécifique, par exemple différencier une personne des vaches, sont les produits chimiques volatils que le corps excrète sous forme de déchets à travers la peau, y compris l’acide lactique., acétone et divers acides gras. Ces substances chimiques et beaucoup d'autres émanant du corps humain sont parfois appelées kairomones, qu'une espèce peut communiquer par inadvertance à une autre. les prédateurs, par exemple, utilisent parfois les kairomones pour trouver une proie (vous pouvez être plus familier avec les produits chimiques apparentés appelés «phéromones», que les individus de la même espèce utilisent pour attirer des partenaires ou pour communiquer des comportements liés à la société).
Les femmes enceintes et les personnes qui ont récemment avalé quelques bières semblent également être particulièrement attractives pour les moustiques, bien qu'il ne soit pas clair si cela est dû à un changement de la composition chimique de l'organisme, à des différences de production de CO2 ou à un autre phénomène.
Boost bactérien:
Des travaux récents suggèrent que des bactéries inoffensives qui se développent sur notre peau pourraient également avoir un impact sur notre attrait pour les moustiques. Selon Niels Verhulst, étudiant postdoctoral en entomologie à l'université de Wageningen aux Pays-Bas, et d'autres collègues, des bactéries telles que Corynebacterium absorbent essentiellement l'acide gras que notre corps exsude à travers notre peau ou notre sueur, les métabolise et crache des composés plus petits. qui produisent une odeur nauséabonde pendant leur évaporation.
En 2011, Verhulst et son équipe ont exploré cette idée en collectant ces odeurs auprès de 48 sujets de test, en effectuant des analyses génétiques pour déterminer les types de bactéries vivant dans les échantillons et en effectuant un test standard pour déterminer lequel avait attiré le moustique An. gambiae . Ils ont constaté que les personnes présentant une diversité de bactéries plus élevée attiraient moins les moustiques et que certains types de bactéries étaient plus attractifs que d'autres.
La relation entre la chimie corporelle, les bactéries et l'odeur corporelle peut être génétique. Dans un article publié cet été, l'équipe de Verhulst a montré une corrélation entre les gènes HLA - supposés être liés à l'odeur corporelle - et l'attrait pour les moustiques. Les gènes peuvent être responsables de la production de certains composés que les bactéries aiment manger.
«L’histoire est assez compliquée et je pense que tous les liens n’ont pas encore été prouvés», explique Verhulst. «Cependant, dans cet article, nous montrons qu’il semble exister un lien entre le profil HLA et l’attractivité des moustiques. également en corrélation avec nos odeurs et liées à nos bactéries. Donc, il semble presque évident que ce soit comme cela devrait être, cependant de nouvelles expériences devraient le prouver. "
Nouveaux appâts et répulsifs ?:
Comprendre quels sont les composés qui conviennent le mieux aux moustiques pourrait conduire à de nouveaux produits, qui seront particulièrement importants pour les personnes vivant dans des régions touchées par le paludisme, la dengue et d’autres maladies transmises par les insectes nuisibles (bien que les visiteurs de votre barbecue puissent en bénéficier également). Les leurres les plus courants sont les leurres, qui repoussent les moustiques d'une personne vers un piège, et les insectifuges, qui peuvent masquer une chimie corporelle attrayante ou utiliser un composé qui protège les insectes.
Bernier et ses collègues travaillent sur des leurres combinant acide lactique, acétone et diméthyldisulfure (un autre composant des déchets corporels). Ils essaient également de trouver des composés qui bloquent les récepteurs reniflant les odeurs des moustiques pour «nous rendre invisibles à la détection des moustiques», dit-il.
Pendant ce temps, Verhulst et ses collègues déploient 4 000 pièges au Kenya appâtés avec des mélanges d’odeurs basés sur leurs recherches de bactéries pour voir s’ils peuvent attirer les moustiques porteurs du paludisme, mais quelques leurres similaires sont déjà disponibles à la vente, y compris le coûteux BG-Sentinel. Piège. Cependant, les répulsifs à base d'odeurs corporelles ont encore du chemin à faire avant d'arriver sur le marché. Jusque-là, le moyen recommandé d'éviter les piqûres - que les moustiques vous aiment ou non - est de rechercher les insectifuges disponibles qui ont prouvé scientifiquement leur efficacité.



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