Il y a quinze ans, Jane (comme nous l'appellerons) se considérait comme une lesbienne et ce depuis son plus jeune âge. Puis, à l'improviste, elle est tombée amoureuse d'un homme.

Leur amitié a commencé platonique - juste un gars et une fille traînant dehors - mais s'est développée en plus, laissant Jane un peu moins sûre de sa sexualité. Elle était encore beaucoup plus amoureuse des femmes que des hommes, mais ce gars-là, elle ne pouvait pas le sortir de la tête. Aujourd'hui, ils sont mariés et elle se considère comme «une lesbienne qui a épousé un homme».

Son histoire soulève la question suivante: Jane est-elle gay, hétéro ou menteuse? Selon de nouvelles recherches sur la science de la sexualité, elle n'est rien de ce qui précède.



Voilà pour le droit et l'étroit

Depuis quinze ans, Lisa Diamond, Ph.D. une psychologue de l'Université de l'Utah a suivi un groupe de femmes (dont Jane) attirées par d'autres femmes. Ses données montrent, pour la première fois, comment la sexualité évolue au cours de la vie. À chaque suivi (six à ce jour), Diamond a demandé à chaque femme de s'identifier comme lesbienne, bisexuelle, hétérosexuelle ou sans étiquette et de partager des détails sur sa vie amoureuse. Ses découvertes ont surpris même elle. Au fil du temps, les étiquettes choisies par chaque femme ont changé à plusieurs reprises, avec une tendance notable: plus elles vieillissaient, plus elles étaient susceptibles de choisir «sans étiquette». En d'autres termes, plus elles vieillissaient, plus elles sentaient que leur sexualité ne leur allait pas dans des boîtes bien rangées.



«Nous avons cette idée que la sexualité devient de plus en plus claire et définie avec le temps», a déclaré Diamond. «Nous considérons cela comme un signe de maturité pour comprendre qui vous êtes. J'ai vu que c'était vraiment le contraire. »Pour ses sujets, la maturité apportait moins de clarté et de définition, pas plus.

Peut-être encore plus surprenant est le fait que la majorité des hommes et des femmes qui déclarent ressentir une certaine attirance envers le même sexe se considèrent comme hétérosexuels.

Elizabeth Morgan, professeure de psychologie à la Boise State University, étudie les attractions de même sexe chez les hétérosexuels et constate que les femmes hétérosexuelles ressentent souvent plus qu'une affection amicale pour les autres femmes.

Dans une étude portant sur 484 étudiants californiens qui s'identifient comme hétérosexuels, 45% des femmes interrogées avaient embrassé une femme, 50% fantasmé sur les femmes et 60% ont signalé au moins une certaine attirance sexuelle pour les femmes. Des données plus larges sur la population suggèrent que plus de 20% des femmes sont attirées par d'autres femmes.



Cela peut avoir quelque chose à voir avec la façon dont les femmes sont socialisées. Qu'il s'agisse de bavarder au téléphone pendant des heures ou de se blottir pendant les films, les amitiés des femmes se distinguent souvent à peine des relations amoureuses. «Les femmes sont encouragées à être émotionnellement proches les unes des autres», explique Morgan. "Cela fournit une opportunité pour l'intimité et les sentiments romantiques à développer."

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Lorsque des femmes autrement hétérosexuelles tombent amoureuses d'une autre femme, le lien affectif est généralement au centre. Diamond fait remarquer que beaucoup de personnes, avec la bonne personne ou les bonnes circonstances, sont disposées à envisager d'être avec quelqu'un qui ne respecte pas son modèle habituel (pensez: la comédie à succès «Kissing Jessica Stein» de 2001).

«Même parmi les personnes qui s'identifient comme hétérosexuelles, il y a beaucoup de différences dans les personnes avec lesquelles elles fantasment, avec qui elles sont attirées et avec qui elles ont réellement une activité sexuelle», dit Morgan. "La sexualité est un continuum."

Ce que veulent vraiment les femmes

Pour les femmes, la fluidité sexuelle - la capacité d’être attirée à la fois par les hommes et par les femmes - remonte à notre filiation sexuelle. Dans une étude de 2007, Meredith Chivers, Ph.D., professeure adjointe de psychologie à l’Université Queen's en Ontario, a montré aux participants: une série de vidéos, allant de l'exercice nu au sexe homosexuel et hétérosexuel, en passant par les chimpanzés bonobos occupés. Elle a mesuré l'excitation génitale et a trouvé un schéma intéressant: les femmes hétérosexuelles étaient excitées par l'activité sexuelle, tandis que les hommes et les femmes attirés par les femmes étaient excités par le genre. En fait, les femmes hétérosexuelles ont réagi plus favorablement au sexe bonobo qu’à un homme nu qui faisait de l’exercice! (Désolé les gars.)

Mais l'excitation psychologique n'a pas suivi. Même si les femmes réagissaient physiquement au bonobo, elles ne se sentaient pas vraiment excitées. (Ce qui, franchement, est un soulagement.) Les raisons de cette déconnexion sont compliquées - et encore hypothétiques. Une possibilité est que, les femmes étant moins capables de voir et de ressentir l'éveil physique, elles peuvent plutôt réagir aux signaux contextuels. Cela pourrait en fait être une aubaine, permettant aux femmes de prendre des décisions plus rationnelles sur qui coucher et quand dormir.

Si quelque chose, l'excitation des femmes vers un genre tend à être féminine. Pour les femmes hétérosexuelles qui ne signalent aucune attirance envers le même sexe, Chivers a constaté que les images d'hommes et de femmes suscitaient le même intérêt. Pour les femmes ayant même la moindre attirance envers le même sexe, l'équilibre entre les sexes est de plus en plus suscité par l'excitation croissante des femmes par rapport aux hommes. «Pour les femmes, il semble y avoir plus de zones grises et plus de potentiel pour attirer les personnes du même sexe», dit Chivers. Le comportement sur Internet - une façon de regarder ce que nous faisons quand personne ne nous regarde - conforte l'idée selon laquelle la sexualité des femmes est multiple nuances de gris.

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Ogi Ogas, Ph.D., neuroscientifique en informatique et co-auteur de «A Billion Wicked Thoughts», a analysé plus d'un milliard de recherches sur le Web, un demi-milliard d'historique de recherches et des millions de sites Web et de livres électroniques érotiques. Il a constaté que les femmes étaient plus intéressées par les histoires érotiques (comme la fan fiction ou les romans d'amour) et que leurs préférences en matière de genre variaient, sans tendance claire. Ogas explique qu'une femme est tout aussi susceptible de rechercher «des images sexy de Jake Gyllenhaal» un instant et des «images sexy de Keira Knightley» à un autre moment.

Bien sûr, cela peut avoir plus à voir avec l'auto-comparaison (mon estomac est-il aussi plat que celui de Keira?) Qu'avec l'excitation sexuelle. «Les femmes dans les médias sont souvent sexuées et les femmes comprennent constamment que l’apparence doit être importante pour elles. Elles ont donc l’habitude de voir les femmes de manière sexuelle», explique Morgan. Elle souligne que les femmes trouvent souvent d'autres femmes attirantes, mais ont parfois du mal à savoir si elles sont réellement intéressées par les femmes ou si elles ont tout simplement l'habitude de mettre en valeur la beauté des femmes.

Toutes ces nuances de gris laissent un peu perplexe sur ce que signifie "hétérosexuel". Les étudiants viennent souvent dire à Morgan: «J'avais un fantasme ou un rêve concernant une personne du même sexe. Est-ce que cela signifie que je suis gay? »Pas nécessairement, dit-elle. «Vous pouvez toujours être hétérosexuel et avoir des intérêts, des expériences ou des fantasmes avec le même sexe.» Essentiellement, «hétérosexuel», «bisexuel» ou «lesbienne» ne sont que des étiquettes que nous choisissons, représentant généralement notre préférence dominante. Ce que ces étiquettes représentent réellement pour chaque individu se présente dans toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.

Adixia (LMSA): «Oui j’ai déjà couché avec des femmes, d’ailleurs avec Stéphanie… (Décembre 2018).