Faire l'expérience de l'empathie - comprendre les autres et pourquoi ils se sentent comme ils le font - est un élément clé de l'existence dans la société. Sans cela, il est difficile de comprendre les autres points de vue, qui peuvent causer des conflits, au lieu de la coopération. La plupart d'entre nous sont capables de ressentir de l'empathie pour nos proches. Mais quand il s’agit d’étrangers - sur Internet, par exemple, ou dans les embouteillages - la plupart des gens ont plus de mal à faire preuve de plus de compassion. Et ce n’est pas parce que nous sommes tous des abrutis: une nouvelle étude publiée aujourd’hui dans la revue Current Biology a pour but de déterminer pourquoi nous avons du mal à comprendre le sort des étrangers et nous avons constaté qu’il s’agissait de stress . Plus précisément, le stress d'être autour de quelqu'un que nous ne connaissons pas du tout.



La douleur étant universellement comprise et facile à mesurer, de nombreux scientifiques l’utilisent comme stimulant dans les études d’empathie. L'auteur principal de l'étude, Jeffrey Mogil, professeur de psychologie à l'Université McGill, a comparé les réactions des participants à des stimuli douloureux (ne vous inquiétez pas, ils ne font que plonger leurs bras dans une eau glacée, rien de graphique!) Dans différents scénarios. Ils l'ont fait seuls, avec un ami, avec un étranger, avec un étranger et avec une drogue bloquant le stress, et avec un étranger avec lequel ils s'étaient liés pendant 15 minutes sur Rock Band (excellent choix).
Ils ont constaté que les scores de douleur restaient les mêmes lorsque les participants étaient seuls et avec un étranger, mais augmentaient lorsqu'ils étaient avec un ami. Mogil a expliqué dans un communiqué de presse que cette douleur supplémentaire pour quelqu'un que nous connaissons est un signe de forte empathie: "Ils ressentent effectivement la douleur de l'autre", a-t-il déclaré. Les résultats ont également montré qu'après seulement 15 minutes de brise-glace dans le jeu vidéo, des étrangers ont commencé à ressentir de l'empathie les uns pour les autres. " à la "zone des amis" et générer des niveaux significatifs d'empathie ", a déclaré Mogil.



Bien que nous ne puissions pas simplement utiliser des jeux vidéo pour résoudre la plupart des conflits, l’étude montre clairement que trouver des moyens simples de briser la glace et de trouver un terrain d’entente entre étrangers peut être un outil utile pour renforcer l’empathie.

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